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Maurice Arnoult

At the age of 102, Maurice Arnoult died in Paris. He was the shoemaker of Céline and other personalities of French and European cultural scene. Of humble origins, he felt in love with a job that he wanted to transmit to the new generations from its atelier in Belleville, an historical neighborhood of immigration and class struggles. During the II World War he saved many Jews and the city of Paris gave him the title of “Righteous among the Nations”. This article is a tribute to the man.

The article has been published on the italian magazine “Venerdì” of the newspaper “La Repubblica”. The text has been written by Luca Sebastiani. The pictures have been used to promote expositions on Maurice Arnoult.

The Belleville shoemaker

testo di Luca Sebastiani

Bestia com’è può fare solo il ciabattino!” Che scherzi può giocarti il destino. Un giorno qualsiasi ti capita in casa un lontano conoscente ed ecco che la tua vita assume una piega inattesa. In effetti il piccolo Maurice, orfano e malaticcio a causa di una tubercolosi cui era sopravvissuto per miracolo, fino ad allora aveva pascolato le capre e di quelle aveva, oltre che l’ignoranza, anche l’odore. Un puzzo tale che i coetanei lo tenevano a distanza con gragnuole di pietre. Quando un amico di famiglia parlò di un tale conosciuto sul fronte della Grande Guerra che faceva il calzolaio a Parigi, la nonna, che fino a quel momento si era occupata di lui, non ebbe dubbi. Continue reading The Belleville shoemaker